改革开放以前,由于泉州地处海防前线,国家投资少,经济长期处于以农业为主的自给、半自给状态,经济总量居全省地市倒数第二。改革开放以来,泉州人民抓住机遇、扭住中心、爱拼敢赢、大胆实践,经历“三来一补”起步、乡镇企业铺路、三资企业上路、成片开发迈大步、区城经济展宏图的经济发展阶段,走出一条“以市场化为制度基础、民营经济与外向型经济互相促进为最大特色、县域经济发达为突出亮点、品牌化为突出优势”的具有侨乡特色的经济建设路子,创造了“泉州模式”。经济实力隔几年上一个台阶,成为福建省乃至全国发展最快、最具活力的地区之一,创造泉州发展历史的新辉煌,也成为全国18个改革开放典型地区之一。全市地区生产总值在1978年为7.79亿元,1992年突破100亿元,2002年突破1000亿元,2013年突破5000亿元,2017年达7548.01亿元,连续19年保持全省第一;人均地区生产总值由1978年的171元增至87615元;一般公共预算总收入由0.8亿元增至788.76亿元;1978年农民人均纯收入仅为75元,2017年农村居民人均可支配收入达18606元;城镇居民人均可支配收入由1978年的324元增至42696元。泉州人民立足实际,奋力打造特色经济,促进泉港“石化基地”、丰泽“中国树脂工艺之乡”、晋江“中国鞋都”、石狮“中国服装名城”、南安“中国建材之乡”、惠安“世界石雕之都”、德化“世界陶瓷之都”、永春“芦柑之乡”、安溪“乌龙茶之乡”等特色经济的形成并驰名海内外。泉州市是全国首批沿海开放城市之一,被列为全国18个改革开放典型地区之一。获批国家“金改区”“民综改革试点”。2017年泉州民营经济的优势和活力继续提升。2017年,泉州民营经济增加值达6183.51亿元,增长8.5%;民营固定资产投资投资2933.77亿元,增长20.3%。民营企业法人单位数20.74万家,个体工商户数47.66万家。专业化、基地化、区域化、集群化的生产加快城乡一体化进程,带动大泉州城市建设与繁荣,城乡面貌发生历史性巨变。全市常住人口城镇化率达65.7%,环湾区域建成区面积220平方千米,绿化覆盖率43.2%。一个以中心城市为核心,沿海次中心城市为骨干,立体交通网络完备、市政设施完善,具有闽南侨乡特色的泉州湾都市群雏形初现,泉州以组团式、海湾型的城市形态进入全省三大中心城市行列。